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精子组团前进

发布者:点击量:发布时间:2022-09-29

作者:李木子 来源:中国科学报 发布时间:2022/9/29 15:51:43
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精子组团前进

 

一项研究发现,在母牛生殖道的模型中,公牛的精子以2到4个细胞为一组的方式聚集在一起。这似乎有助于它们逆流而上。

科学家指出,成群结队游泳可以帮助精子穿过厚厚的生殖道和子宫黏液逆流而上,这些黏液往往会冲走那些独自游泳的精子。

美国北卡罗来纳农业技术州立大学的Chih Kuan Tung说,精子通常被描绘成相互竞争以使卵子受精的个体,但这些描绘是基于显微镜载玻片的平面视图和其他实验室设置,并没有反映出它们真实的自然环境。

当被放置在雌性生殖道的三维模型中时,公牛精子——类似于人类精子——似乎以2到4个细胞为一组抱团前进。

当Tung和他的团队第一次在实验室里注意到这种聚集现象时,他们无法理解为什么会发生这种情况。“在生物学中,当(细胞和结构)做一些事情时,它们可能会从中得到一些东西。”Tung说,“所以这成了我们一直在问自己的问题:这些精子能从中得到什么?”

为了解开这个谜团,研究人员将1亿个新鲜的公牛精子注入一个硅胶管中,其中的液体类似于母牛的宫颈和子宫黏液——具有溶化的奶酪的稠度。然后,他们使用注射泵来创造两种流速。

当黏液没有流动时,聚集的精子游的线路比单个精子更笔直。在中等流速时,精子群可以逆流而上,而单个精子则不能。当液流强劲时,聚集的精子能比单个精子更好地通过迎面而来的黏液,单个精子则通常会被冲走。

Tung说,在所有这些情况下,从来没有一个“领头”精子能够得到集群中其他精子的支持。相反,这些精子群是非常活跃的,个体精子定期加入和离开它们的精子群,并在其中改变位置。这种安排类似于骑自行车的人聚在一起,这样他们遇到的空气阻力会更小。

“这可能是一种机制,至少允许其中一些精子最终到达输卵管。”Tung说,“因为如果不这样,由于子宫黏液的强劲流动,这些精子可能没有一个能到达终点。”

他说,这些聚集物可能在生殖道、宫颈以及子宫中流出的厚黏液中起着重要作用。子宫收缩会将液体推向多个方向。越过这一点后,随着精子到达输卵管,那里的液体变得稀薄,流动性也变小,它们便可以独立游动了。

Tung说,这些发现为帮助诊断不明原因的不孕症开辟了新的途径。未来的分析可能包括测试精子聚集情况或测量女性生殖液质量。

相关论文9月22日发表于《细胞与发育生物学前沿》。

相关论文信息:http://doi.org/10.3389/fcell.2022.961623

 
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